16 de julio de 2015

SANDRONE DAZIERI: NO ESTÁ SOLO



 
Sandrone Dazieri (Cremona, 1964) ha estado estos días en la Semana Negra de Gijón presentando No está solo, su primera novela traducida al español. Dazieri (cocinero antes de ser periodista, ensayista, novelista y guionista de éxito) proclama el fin de la novela negra (“en los últimos años se ha estado repitiendo mucho”) y el advenimiento del thriller (lo que quiera que signifique: no entraremos en definiciones) como género más eficaz para representar nuestro mundo. Etiquetas al margen, Sandrone Dazieri hace diana con una novela con todos los ingredientes para ser uno de los bombazos editoriales del año, película y secuela incluidas.
No está solo arranca con la desaparición de un niño y el asesinato de su madre. Oficialmente el sospechoso es el padre y marido. Sin embargo, Alfredo Rovere, Jefe de la Brigada Móvil de Roma encarga una investigación paralela que remite a una larga serie de secuestros de niños ocurridos durante décadas. A partir de aquí, Dazieri engrana con habilidad y ritmo una trepidante trama que no desmaya en más de 500 páginas, aunque en mi opinión el principal atractivo de la obra radique en sus protagonistas, una tan improbable como bien resuelta pareja de investigadores: Colomba Caselli y Dante Torre.
Colomba Caselli, joven y guapa, es una inspectora en excedencia que todavía sufre las consecuencias anímicas y profesionales de una desastrosa operación policial que costó la vida de muchos inocentes y que la retuvo durante semanas en el hospital. Su antiguo jefe la pone en contacto con Dante Torre, un genial consultor experto en investigaciones sobre abusos de menores. El propio Torre fue secuestrado y encerrado en un estrecho silo durante once años por un desconocido al que llamaba el Padre (Uccidi il padre, es el título original). Como resultado de la traumática experiencia conserva infinidad de miedos y fobias, así como una extraordinaria capacidad de observación.
Con No está solo batirás tus registros de velocidad lectora mientras lamentas ver cómo se acaba.

Sandrone Dazieri: No está solo, Alfaguara Negra, traducción de Xavier González Rovira, 2015.

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13 de julio de 2015

PIERRE LEMAITRE



Pierre Lemaitre (París, 1951) alcanzó en 2013 la gloria literaria al obtener con Nos vemos allá arriba (Au revoir là-haut) el prestigioso Premio Goncourt. Ambientada en los tiempos de la Primera Guerra Mundial, la novela contiene momentos de brillantez enraizados en la gran narrativa francesa del siglo XIX (pensamos en Flaubert, por ejemplo).
Felizmente para nosotros, el éxito del Goncourt ha hecho que las editoriales españolas estén publicando sus anteriores novelas de trama criminal, ganadoras de una buena colección de premios. En pocas palabras, Pierre Lemaitre es lo mejor que nos ha ocurrido a los aficionados al género negro en los últimos meses. En cada una de sus obras demuestra dominar con envidiable facilidad algo al alcance solo de los grandes narradores. Algo tan intangible y tan difícil como la capacidad de atrapar y conducir a su antojo a un lector rendido ante tramas sorprendentes y sobrecogedoras.
Repasemos lo traducido hasta el momento.
 

Irène (Travail soigné, 2006), publicada por Alfaguara, es la novela que inicia la serie protagonizada por Camille Verhoeven, comandante de la Brigada Criminal. Camille combina su baja estatura con su sólido prestigio profesional. Está casado con Irène. Esperan su primer hijo y son felices. Al menos hasta que irrumpe en escena un asesino en serie que reproduce con escalofriante exactitud los crímenes descritos en conocidas novelas. American Psycho (Bret Easton Ellis), La Dalia Negra (James Ellroy) y Roseanna (Maj Sjöwall y Per Wahlöö), entre otras, sirven de inspiración al psicópata. En su magnífica primera novela, Lemaitre demuestra conocer el género negro y jugar con él.
Alex (2011), edición de Círculo de Lectores, es la segunda novela de la serie Camille Verhoeven. Cuatro años después de lo ocurrido en Iréne, el comandante solo acepta casos menores. “Se ocupa de crímenes pasionales, riñas entre profesionales y asesinatos entre vecinos… Nada de raptos.” El secuestro de Alex, una hermosa mujer de treinta y cinco años,  hace que Verhoeven se vea obligado a abandonar su propósito. Lemaitre nos propone una cruda reflexión moral sobre la venganza.

En Vestido de novia (Robe de marié, 2009), publicada por Alfaguara, no encontramos al comandante Verhoeven. Más que una novela policíaca se trata de un angustioso thriller psicológico tan perfectamente ensamblado que anticipar detalles de su trama supone destrozar la intriga a los futuros lectores (y no es un tópico). Solo podemos desvelar que la protagonista es perseguida como sospechosa de unos crímenes que ella no recuerda haber cometido. Una novela por concepto y por estructura absolutamente original. Una obra maestra.

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13 de abril de 2014

BENJAMIN BLACK: LA RUBIA DE OJOS NEGROS

El prestigioso autor irlandés John Banville (1945) es Benjamín Black. Con este seudónimo ha publicado El lémur (2009) y una serie de novelas protagonizadas por el escéptico y alcoholizado patólogo forense Garret Quirke. El secreto de Christine (2007), El otro nombre de Laura (2008) y Enbusca de April (2011) han sido reseñadas aquí en otras ocasiones.
En La rubia de ojos negros (The black-eyed blonde. A Philip Marlowe Novel, 2013) Banville/Black afronta el temerario reto de recuperar como protagonista a Philip Marlowe, la genial creación de Raymond Chandler. Un intento en el que habían fracasado antes otros autores.
En la novela, Philip Marlowe, que comienza a sentirse demasiado viejo para su oficio, no tiene ningún caso en el que trabajar. Espera en su oficina la llegada de algún cliente cuando llama a su puerta Clare Cavendish: una joven rubia, alta, delgada y elegante que le pide que localice a Nico Peterson, su amante desaparecido. Un trabajo en apariencia fácil. La policía informa a Marlowe que Peterson había muerto atropellado. A pesar de todo, al detective le resulta sospechoso el asunto, pero ¿cómo decir que no a una rubia de ojos negros que, además, es su tipo?
Marlowe no tarda en saber que Peterson sigue vivo y que en realidad está buscando a un tipo que debería estar muerto. Un guiño literario que remite a El largo adiós (Raymond Chandler, 1953) y que se hace explícito cuando la sombra de su protagonista, Terry Lennox, comienza a proyectarse sobre la acción con paulatina intensidad. Marlowe acude a Victor’s a aclarar sus ideas y brindar por su vieja amistad con Lennox. De paso nos recuerda que el auténtico gimlet se prepara con ginebra y zumo de lima Rose’s en idéntica cantidad sobre hielo picado.
Resulta lógico iniciar la lectura de La rubia de ojos negros con las lógicas cautelas. Benjamin Black aborda ni más ni menos la tarea de cerrar El largo adiós, novela que se puede considerar la Biblia del género policial, y lo cierto es que triunfa en un propósito que podría haber comprometido su brillante trayectoria literaria.
Salvo alguna incontinencia retórica, muy pocas objeciones se pueden poner a una obra solvente, fiel al espíritu de Chandler y a la figura de Philip Marlowe, uno de los grandes mitos de la literatura negra.
Imprescindible.

Benjamin Black: La rubia de ojos negros. Una novela de Philip Marlowe, Alfaguara, 2014.

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29 de marzo de 2014

CARLOS ZANÓN: YO FUI JOHNNY THUNDERS

Carlos Zanón repite que él no es un escritor de género negro, pero lo cierto es que sus novelas transitan por los territorios más oscuros de la realidad humana. Tras Tarde, mal y nunca (2009) y No llames a casa (2012) se ha publicado recientemente Yo fui Jhonny Thunders (2014).
Los personajes principales de Zanón aspiran inútilmente a llevar una vida normal. Francis, casi cincuenta años, vuelve al barrio donde nació. Cuando era joven no quería trabajar como su padre. Quería ser otra cosa, ser trascendente, mítico, romper el corazón a las chicas; pero su sueño de sexo, drogas y rock’n’roll ya se fue a la mierda. Game over. Adiós a Mr. Frankie.
Ahora lo que quiere Francis es tener un curro, volver al dentista, pagar las pensiones atrasadas de sus hijos, dejar de fumar, dejar de meterse drogas, perder peso… En el barrio se reencuentra con el pasado que había querido olvidar: su padre, el fantasma de su madre, su medio hermana, una de sus novias, sus amigos de adolescencia, su viejo dealer… Qué distinto cuando era Mr. Frankie y se le reventaba la garganta cantando Debaser!!! Le gustaría poder hacer las cosas de forma distinta, pero eso ya es imposible. Debería haber leído más para saber por los libros que nadie cambia su vida por cambiar solo de lugar y no de hábitos.
Domina en Yo fui Jhonny Thunders un lirismo muy amargo que nos recuerda que el fracaso es más tenaz que nuestros sueños.
Notable novela de uno de nuestros autores favoritos.

Carlos Zanón: Yo fui Jhonny Thunders, RBA, Serie Negra, 2014.

Las novelas de Carlos Zanón en Elemental, querido blog:

Tarde, mal y nunca (2009)
No llames a casa (2012)
Yo fui Jhonny Thunders (2014)

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2 de febrero de 2014

NEIL CROSS: CAPTURADO

Neil Cross (Bristol, 1969) inició con Mr. In-Between (1998) su meteórica carrera. Además de una decena de novelas, ha escrito guiones para la BBC (Spooks, Luther, Doctor Who...) y para Hollywood. La serie Luther le ha convertido en una auténtica estrella.
Capturado (Captured, 2010), la primera novela de Neil Cross traducida al español, es una narración tan absorbente como sobrecogedora. La misma mañana en que los doctores le comunican que le quedan pocas semanas de vida, Kenny Drummond elabora una lista con los nombres de las personas a las que había defraudado. Se propone emplear el poco tiempo que le queda en “corregir aquella situación.” Uno de los nombres de la lista es el de una antigua compañera de colegio, Callie Barton, con la que compartía pupitre durante el último curso de primaria y que había sido amable con él. 
Tras más de veinte años sin noticias suyas, Kenny acaba sabiendo que Callie Barton se había casado, había sido maltratada por su marido y, más tarde, desaparecido. Para la policía, Jonathan Reese, el esposo, era el único sospechoso de su muerte, pero el cadáver nunca fue encontrado.
Kenny Drummond siente que su obligación es averiguar qué le ocurrió a su compañera de pupitre. Decide secuestrar a Jonathan Reese para hacerle confesar la verdad mediante tortura. Ambos personajes acabarán sumergidos en una horrorosa pesadilla, en un auténtico infierno.
No es casualidad que Neil Cross haya sido relacionado con Patricia Highsmith. Ambos autores indagan en las ambigüedades morales de sus personajes a los que hacen deambular en precario equilibrio sobre la delgada línea que separa el bien del mal.
Neil Cross demuestra en todo momento su solvencia narrativa. Capturado es un thriller psicológico que atrapa al lector y lo conduce a su antojo. Magnífica.

Neil Cross: Capturado, Valdemar y Es Pop Ediciones, 2010.

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25 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: THE REVERSAL

Tras Nueve dragones, Michael Connelly publicó The Reversal (2010), novela aún inédita en España que reúne a Mickey Haller y Harry Bosch.
Jason Jessup, tras 24 años en prisión debido a su condena a cadena perpetua por el secuestro y asesinato de una niña, ha ganado un recurso. Los análisis demuestran que el ADN del semen encontrado en el vestido de la víctima no corresponde con el suyo. Estas pruebas parecen exculpar a Jessup, que gracias a la cobertura de los medios se ha hecho famoso. La Corte Suprema de Los Angeles dictamina que tiene que volver a ser juzgado.
Mickey Haller recibe la propuesta de colaborar con la fiscalía de Los Angeles en el nuevo juicio. Dejará, por una sola vez, de ser abogado para hacerse cargo de la acusación como fiscal independiente. Haller pone como condición para aceptar que dos personas formen parte de su equipo: su segunda ex esposa Maggie McPherson como asesora legal y Harry Bosch como investigador.
Haller y su equipo comienzan a repasar los hechos. Un domingo de 1986 Melissa Landy, de doce años,  desapareció mientras jugaba con su hermana de trece en el exterior de su casa antes de que toda la familia fuera a la iglesia. Su cuerpo sin vida fue encontrado pocas horas después. Había sido estrangulada pero no se encontraron indicios de abusos sexuales. La hermana mayor reconoció a Jessup como el hombre que la había raptado.
El primer paso para fundamentar  la acusación en el nuevo juicio es encontrar a la hermana, que tras múltiples problemas con la justicia se encuentra en paradero desconocido. Bosch se encarga de buscarla para lo que pide ayuda a una persona muy cercana a él, Rachel Walling.
Haller se enfrente a dos problemas inmediatos: el defensor del acusado es Clever Clive Royce, un abogado estrella experto en manejar los medios de comunicación a su favor. Por otro lado, la fiscalía le presiona olvidando darle la independencia que le había prometido.
Mientras tanto, Bosch debe compaginar su trabajo policial (ahora su compañero es David Chu tras la muerte unos meses antes de Ignacio Ferras) con su nueva y difícil tarea como padre. Maddie vive con él tras lo ocurrido en Nueve dragones.
En The Reversal Connelly alterna la narración en primera persona (el punto de vista de Haller) con la tercera persona (la perspectiva de Bosch). Se trata de una fórmula con la que ya había experimentado anteriormente sin mucha fortuna en Cauces de maldad.


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21 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: ECHO PARK

Echo Park (2006) es la duodécima novela de Michael Connelly protagonizada por Harry Bosch.
En 2002 cuando el detective abandonó el Departamento de Policía de Los Angeles fotocopió los expedientes de algunos casos no resueltos que le continuaban obsesionando. Uno de ellos fue el de Marie Gesto, desaparecida en 1993. A pesar de sospechar durante años del hijo de un importante hombre de negocios, nunca pudo probar su participación en el crimen.
Tras regresar a la Policía (Último recurso), Bosch trabaja junto con Kiz Rider en la elitista Unidad de Casos Abiertos. Trece años después de la desaparición de Marie Gesto, un asesino en serie detenido por casualidad, Raynard Waits, se autoinculpa de ese y de otros crímenes. Pretende con su confesión negociar con la Fiscalía y evitar la pena capital. Bosch tiene la oportunidad de aclarar por fin un caso que durante todo ese tiempo no ha podido olvidar; pero, como consecuencia de una desastrosa operación policial, Waits consigue escapar después de matar a varios agentes y de herir gravemente a Rider.
Con la ayuda de Rachel Walling, agente del FBI especialista en trazar perfiles psicológicos, y, además, anterior amante suya, Harry Bosch localiza al psicópata y lo mata. Aun así, el caso Gesto no queda resuelto.
Una de las mayores sorpresas de esta novela es encontrar a un Harry Bosch partidario de la pena de muerte. Ante los horrorosos crímenes cometidos por Waits, proclama que se trata de un tipo al que no se debería dejar vivir. Al final, él personalmente se encarga de acabar con su vida. En algunas de sus novelas (La rubia de hormigón o El inocente) Connelly cita a Nietzche: “Si luchas contra monstruos, tú serás uno de ellos. Si miras al abismo, el abismo te devolverá la mirada.” Cuando en Más oscuro que la noche Terry McCaleb elabora el perfil psicológico de Bosch lo califica como “Ángel vengador”, y añade “se aproxima demasiado al abismo. Peligro de caer en él.”
¿Se ha convertido finalmente Bosch en uno de los monstruos que combate? La pregunta sería inimaginable en las primeras novelas del personaje. Rachel Walling acaba huyendo de él con espanto.
Por otro lado, Michael Connelly, que públicamente afirma admirar las novelas de Thomas Harris protagonizadas por Hannibal Lecter (al que se refiere en esta novela), se adentra en un género, el de los psicópatas, que, en mi opinión, no es su mejor registro, como ya demostró en El poeta o en Cauces de maldad
Echo Park y su autor alcanzan la nota más alta cuando exprimen las características de la novela negra: denuncia social, policías y fiscales corruptos, ambiciones políticas, candidatos sobornados…
Una novela desconcertante.
Las claves negras:


  • Psicópatas.
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19 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: ÚLTIMO RECURSO

En Último recurso (The Closers, 2005) Harry Bosch vuelve al Departamento de Policía de Los Angeles después de tres años de ausencia. Junto con su antigua compañera Kiz Rider forma pareja en la Brigada de Casos Abiertos, unidad de élite creada para intentar aclarar unos ocho mil antiguos casos no resueltos.
El primer caso al que se enfrentan tiene implicaciones racistas y de corrupción policial. Se trata del asesinato de Rebecca Verloren, joven mestiza de dieciséis años asesinada en 1988. El hallazgo de ADN en el revólver empleado en el crimen permite reabrir la investigación muchos años después. El uso de las nuevas tecnologías en la investigación (comparación genética, bases de datos, búsquedas en Internet...) es una de las novedades destacables en esta novela, con guiños a CSI incluidos.
En Último recurso, Bosch, que echaba de menos la placa, recupera antiguas sensaciones: vuelve a sentirse a gusto trabajando con Kiz, y sufre los habituales encontronazos con Irvin S. Irving que, a pesar de haber sido degradado por el nuevo jefe de policía, se resiste a perder su influencia.

Una trama construida con maestría.

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18 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: CAUCES DE MALDAD

En Cauces de maldad (The Narrows, 2004) Michael Connelly retoma el asunto de El poeta, una novela de 1996.
Terry McCaleb (agente del FBI protagonista de Deudade sangre) muere durante una excursión de pesca. Al parecer, su corazón trasplantado ha fallado. En un guiño irónico del autor, Clint Eastwod asiste a su entierro. Graciela, la mujer del exagente, tiene dudas y pide a Harry Bosch que aclare las causas de su muerte. El detective encuentra pistas que conducen al asesino múltiple conocido como El Poeta seguido por el FBI.
En Cauces de maldad Harry Bosch conoce a la agente Rachel Walling con quien colabora en la persecución del psicópata. Tras diversas situaciones que ponen en peligro sus vidas, ambos inician una relación amorosa, no siempre plácida, que continuará en EchoPark.
Estilísticamente, sorprende que Michael Connelly alterne el uso de de la primera y la tercera persona con resultados no muy convincentes.

Para el recuerdo queda un lugar inquietante: Zzyzx Road. 

Las claves negras:
  • Psicópatas.
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16 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: EL POETA

En El poeta (The Poet, 1996) Michael Connelly se decidió a explorar nuevos territorios sin contar con Harry Bosch, su personaje estrella. 
En esta ocasión el protagonista es Jack McEvoy, un periodista especializado en crímenes. Su hermano, policía de homicidios, aparentemente se ha suicidado. Cuando McEvoy se decide a escribir sobre el asunto, descubre el rastro de El Poeta, un asesino en serie que ha dejado junto a sus ocho víctimas, todas ellas policías, falsas notas de suicidio con versos de Edgar Allan Poe.
La agente del FBI Rachel Walling, personaje habitual en las novelas de Michael Connelly, desempeña un papel fundamental en la investigación, aunque finalmente el psicópata consiga escapar. En Cauces de maldad (2004) continuará la persecución de El Poeta, esta vez con la decisiva presencia de Harry Bosch.
No es una de las novelas más inspiradas de Connelly. Bastante tópica y previsible.

Las claves negras:
  • Psicópatas.

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15 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: LUZ PERDIDA

Luz perdida (Lost High, 2003) es la novena entrega de la serie Harry Bosch. El detective tiene cincuenta y dos años y se ha retirado de la policía; pero no puede olvidar su auténtica misión (“Mi trabajo en este mundo, con placa o sin ella, es dar la cara por los muertos"). Decide retomar por su cuenta una investigación que nunca se cerró: el asesinato de Angella Benton. El caso está relacionado con el robo de dos millones de dólares durante la filmación de una película y con la desaparición de una agente del FBI, Martha Gessler, novia de Roy Lindell, conocido de Harry desde los tiempos de Pasaje al Paraíso.
Mientras tanto, Bosch tiene tiempo libre para dedicarse a una de sus aficiones: recibe clases de saxofón de un viejo músico de jazz, Quentin McKinzie, conocido como Sugar Ray McK.
Narrada en primera persona (algo poco habitual en Michael Connelly), esta novela nos permite un acercamiento más directo y personal a nuestro personaje, además de darnos a conocer importantes novedades en su vida íntima. 

Las claves negras:
  • Retorno al pasado.
  • Hombre en misión.

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14 de diciembre de 2013

MICHAEL CONNELLY: CIUDAD DE HUESOS

Ciudad de huesos (City of Bones, 2002) es la octava novela de la serie Bosch. En las colinas de Laurel Canyon se descubren huesos humanos. El análisis pone de manifiesto que los restos, enterrados varias décadas antes, pertenecieron a un niño de unos doce años que sufrió maltrato. Harry Bosch se encarga de la investigación con la ayuda muy cercana de una policía novata con aspiraciones a heroína, Julia Brasher. La relación entre ellos, prohibida por la normativa policial, provoca inevitables comentarios.
Para aclarar el caso Bosch necesita remover el pasado. No sólo el de los implicados en los hechos, sino el suyo propio, e, incluso, el de la ciudad de Los Angeles. Como cabe esperar, las consecuencias acabarán siendo imprevisibles y dramáticas.
En el terreno profesional, Harry Bosch, cansado de chocar continuamente contra la burocracia policial, presenta su renuncia tras casi veinticinco años de servicio; pero ya sabemos que no es el punto final a su carrera.

Una de las novelas más oscuras de Michael Connelly. 

Las claves negras:
  • Retorno al pasado.
  • Hombre en misión.
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HENNING MANKELL: HUESOS EN EL JARDÍN

En la trayectoria literaria de Kurt Wallander, Huesos en el jardín (Handen) es anterior a El hombre inquieto. Se trata de una novela corta que solo se conocía en Holanda. Trece años después se publica en español para alegría de la legión de seguidores del inspector sueco. Henning Mankell (Estocolmo, 1948) ha explicado en algunas entrevistas que escribió Huesos en el jardín a petición de su editor holandés, que la regaló a los compradores de otros títulos de la serie.
La novela transcurre a finales del año 2002. Wallander, que lleva más de treinta años en el cuerpo de policía, se siente cansado y comienza a pensar en la jubilación.  Cuando era joven se preguntaba si acabaría pareciéndose a su irritable y malhumorado padre. Ahora, su hija Linda, con la que comparte el apartamento de Mariagatan y el trabajo en la comisaría de Ystad, lo considera un viejo apático y cascarrabias.
Y es que después de años de desencuentros, Kurt Wallander está condenado a parecerse a su padre. Incluso, como él, ansía abandonar la ciudad y vivir en el campo. Un domingo cree haber encontrado la casa de sus sueños hasta el punto de que negocia por teléfono el precio, pero cuando pasea por el jardín tropieza con algo medio enterrado: los huesos de una mano. La investigación policial acabará encontrando el esqueleto de una mujer enterrado cincuenta años antes.
Wallander afronta este nuevo caso con la certeza de que su sueño tendrá que seguir esperando. Ocho años después, en El hombre inquieto, el inspector ya vivirá en su deseada casa en compañía de su perro Jussi. Pero esa será otra historia.
Huesos en el jardín consigue que matemos el gusanillo a la espera de nuevas entregas del entrañable inspector. Henning Mankell nunca lo ha descartado totalmente, aunque de momento se dedique a otras aventuras literarias.

Henning Mankell: Huesos en el jardín, Tusquets Editores, 2013.

Las claves negras:

  • Retorno al pasado.

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21 de noviembre de 2013

ELMORE LEONARD: CÓCTEL EXPLOSIVO

El mismo día que conocemos que Alianza Negra publica Yibuti, la última obra del recientemente fallecido Elmore Leonard, recordamos Cóctel explosivo (Rum Punch, 1992) la novela que inspiró Jackie Brown (1997), la tercera película de Quentin Tarantino.
Elmore Leonard siempre confesó su admiración por George V. Higgins. En Cóctel explosivo la influencia se manifiesta de forma evidente en los afilados diálogos o en la galería de delincuentes y perdedores que anidan en sus páginas.
Jackie Burke es una atractiva azafata de cuarenta y cuatro años que aprovecha su trabajo en una aerolínea para ganarse un dinero extra transportando el dinero negro de Ordell Robbie, traficante de armas. Los agentes Ray Nicolet y Faron Tyler, que andan tras su pista , pactan con la azafata la forma de atraparlo. Jackie Burke entiende que la ocasión es propicia para, con la ayuda del agente de fianzas Max Cherry, quedarse con los quinientos mil dólares de Ordell.
En Cóctel explosivo nadie se fía de nadie, todos pretenden engañar a los demás y, si además es posible, sobrevivir.
La adaptación cinematográfica es bastante fiel a la novela. Tarantino incluso coincide con Leonard en el homenaje a George V. Higgins. Jackie Brown, el título de la película, está tomado de uno de los personajes secundarios de Los amigos de Eddie Coyle.

Elmore Leonard, siempre magistral.
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  • Síguele la pista al dinero.
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20 de octubre de 2013

GEORGE V. HIGGINS: LOS AMIGOS DE EDDIE COYLE

Gran noticia. Libros del Asteroide está publicando algunas de las novelas de George V. Higgins (1939-1999). Periodista, fiscal, abogado, profesor, Higgins trabajó durante años en la lucha contra el crimen organizado en la zona de Boston. Esta actividad fue el germen de sus veintisiete novelas. Los amigos de Eddie Coyle (The Friends of Eddie Coyle, 1970) fue la primera de ellas y la más importante. Según Elmore Leonard se trata de “la mejor novela negra que se haya escrito nunca. Hace que El halcón maltés parezca un juego de niños.”
Eddie Dedos Coyle, un delincuente de poca monta, tiene un marrón: ha de comparecer ante el juez para conocer su sentencia tras ser pillado conduciendo un camión cargado de priva de contrabando. Se le ocurre que si entrega a la policía a una banda de atracadores de bancos podrá evitar la condena. Pensado y hecho, aunque resulte ser una mala idea ya que “la vida es dura, pero todavía lo es más si cometes estupideces.” El jefe lo quiere muerto. A veces se gana y a veces se pierde. Con estos amigos, Eddie Dedos no necesita enemigos.
Esta edición de Los amigos de Eddie Coyle cuenta con un magnífico prólogo de Dennis Lehane, que escribe: “Tienes en tus manos la novela negra que cambió las reglas del juego de los últimos cincuenta años. Posiblemente sea también una de las cuatro o cinco mejores novelas negras jamás escritas... En cuanto a su creador, no volveremos a leer a nadie como él.”
Después de los elogios de Elmore Leonard y de Dennis Lehane sobre esta novela, ¿qué más podríamos añadir? Solo que es obligatorio leerla.

George V. Higgins: Los amigos de Eddie Coyle, Libros del Asteroide, 2012.

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Novelas de George V. Higgins en Elemental, querido blog:

Los amigos de Eddie Coyle.
Mátalos suavemente.


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3 de octubre de 2013

MICHAEL CONNELLY: CUESTA ABAJO

Coinciden en estos días dos buenas noticias sobre Michael Connelly. Por un lado, se anuncia que The Gods of Guilt, la nueva novela protagonizada por el abogado Mickey Haller aparecerá en noviembre en los países de habla inglesa. Por otro, RBA publica, tras la impaciente espera de los seguidores de Harry Bosch, Cuesta abajo (The Drop, 2011).
Cuesta abajo es la 17ª novela de Michael Connelly protagonizada por Harry Bosch. El título original es un juego de palabras que hace referencia a su solicitud para acogerse al Plan de jubilación diferida (Deferred Retirement Option Plan). El detective está contento porque le han concedido 39 meses de prórroga, pero al mismo tiempo siente la melancolía de saber que sus días como policía están contados.
En la Unidad de Casos no Resueltos del Departamento de Policía de Los Angeles Harry Bosch y David Chu, compañeros tras la muerte de Ignacio Ferras (Nueve dragones), reciben el encargo de investigar el asesinato en 1989 de una joven de 19 años raptada a plena luz del día cuando volvía de la playa. Violada y estrangulada, su cadáver presentaba rastros de sangre ajena. Veintidós años después, el análisis del ADN indica que la sangre pertenece a Clayton Pell, un delincuente sexual que ha sido objeto de varias condenas.  Una investigación en apariencia fácil, salvo por un par de detalles: el sospechoso solo tenía ocho años cuando ocurrió el crimen y, además, es homosexual. El caso adquiere un nuevo rumbo cuando Bosch averigua que Pell sufría abusos sexuales y palizas por parte de la pareja de su madre.
Simultáneamente, Harry Bosch recibe la llamada personal del jefe de la Policía de Los Angeles para que aclare la causa de la muerte del abogado George Thomas Irving, hijo del concejal y antiguo subdirector del Departamento de Policía Irvin S. Irving, que, a pesar de ser un viejo enemigo del detective, ha pedido expresamente que sea él quien dirija la investigación. Bosch es consciente desde el principio que tendrá que soportar poderosas presiones políticas y policiales en este caso.
Las primeras averiguaciones sobre Irving indican que tras cenar en casa en compañía de su esposa salió a tomar el aire sin decir adónde se dirigía. Se alojó en un hotel de lujo y unas horas después cayó a la calle desde la terraza de su habitación en la séptima planta. ¿Accidente, homicidio o suicidio? La autopsia indica que su cuerpo presentaba heridas antemortem lo que parece despejar las dudas. Bosch decide orientar su investigación hacia los asuntos profesionales de Irving, ya que el abogado estaba asesorando a una empresa de taxis que pretendía hacerse con nuevas licencias en la ciudad. Cuando los detalles de la investigación llegan a la prensa, Bosch descubre decepcionado que es David Chu el responsable de la filtración.
En cuanto a las cuestiones familiares, en Cuesta abajo conocemos que Maddie, la hija de Harry Bosch, tiene clara su vocación. Será policía como su padre. Harry se siente orgulloso porque “está criando una guerrera”. Por ello, y para garantizar su seguridad, Maddie, con solo quince años, ya posee un arma (una Glock) y sabe manejarla. Incluso compite en su primer concurso de tiro.
En el apartado sentimental Harry conoce a Hannah Stone. Se siente feliz “tras haber esperado mucho tiempo a alguien como ella”, pero Bosch demuestra siempre más habilidades en el terreno profesional que en el amoroso.
La mejor novela de Michael Connelly de los últimos años.
Michael Connelly: Cuesta abajo, RBA, Serie Negra, 2013.


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24 de septiembre de 2013

JUAN MADRID: LOS HOMBRES MOJADOS NO TEMEN LA LLUVIA

Polifacético y prolífico, Juan Madrid (Málaga, 1947) es ya todo un clásico de nuestra novela negra. Toni Romano es su personaje estrella. Los hombres mojados no temen la lluvia es su obra más reciente. Con ella, ha obtenido el XIV Premio de Novela Fernando Quiñones.
El propio Juan Madrid nos da la clave para entender el título de su novela al recordarnos que en el argot carcelario la palabra mojado designa al hombre que ha matado más de una vez y, por ello, no teme las consecuencias de sus actos.  
A Liberto Ruano y Andrés Feiman, amigos y socios en un despacho de abogados, no les sobran los clientes. Cosa de la crisis. Un importante hombre de negocios les pide que recuperen un vídeo robado por una prostituta. El encargo, más adecuado para una agencia de detectives que para ellos, les asegura una buena minuta, aunque “huela a mierda”. En efecto, el asesinato de la prostituta inicia una espiral de problemas que arrasa la vida personal de Ruano.
Cuando todo pinta peor que mal, Liberto Ruano recibe la inesperada ayuda de Aurelio Pescador. Se trata de un enigmático personaje que va adquiriendo paulatinamente protagonismo en un oscuro asunto que acaba revelando que ambos comparten un fatal destino común.
Juan Madrid ha afirmado que Los hombres mojados no temen la lluvia trata "de lo que está pasando en este país”. En los apéndices finales, encuadra el argumento de la novela en el trasfondo histórico de nuestros últimos años. Según denuncia, "el boom de la construcción en España e Italia se ha debido a la presencia masiva de capitales lavados, provenientes del dinero sucio generado por el narcotráfico."
Una cita ineludible con Juan Madrid.
Juan Madrid: Los hombres mojados no temen la lluvia, Alianza Editorial.

Las claves negras:
  • Dinero, mafias y narcotráfico.
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